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中国古代刑罚制度沿革刍议

 中国古代刑罚制度沿革刍议
    四川五月花律师事务所  曹 华
 
 
    比较修订前、后的《中华人民共和国刑事诉讼法》关于对死刑执行方式的变更之处,折射出了我们身处的这个社会日趋文明的进程。法律对注射这一死刑执行方式的确立,体现了对人的尊重、对人权的保护这个当今世界的主流理念甚至已惠泽到罪该至死的人犯。抚今追古,笔者不免有所思、有所感,欲就中国古代刑罚制度的沿革变迁进行一点刍议。
  
    《易·师卦》说:“师出于律”。指含有初始意义的刑罚源于原始社会时期,各氏族部落为保证本部落在争夺生存条件的战争中取得胜利而制定的军纪,后军纪逐渐演变成军法。这从大家耳熟能详的电视剧《水浒传》中官府公家对宋江、林冲等梁山好汉呼之为“贼配军”的情节中,也不难窥透出好汉们获罪之刑实脱胎于军法的原始遗迹来。
   “夏有乱政,而作禹刑”。概因年代久远,史料缺失,作为中国历史上第一个奴隶制国家夏朝的法律,其内容已难详考。据后代《隋书·经籍志》记载“夏后氏正刑有五,科条三千”。其中“正刑有五”系指夏朝制定有五种惩罚罪犯的刑罚,它们分别是墨刑:又称黥刑,即刺面并涂上墨;劓刑:即割鼻;膑刑:周时称刖,即斩掉左脚、右脚或者斩双脚;宫刑:又称淫刑、腐刑,即毁坏生殖器;大辟:即死刑,而秦汉前的死刑种类繁多,如烹(把人扔进有沸水的鼎镬中烫死)、车裂(五马分尸)、枭首(砍头后悬挂示众)、弃市(闹市斩首后暴尸于众)、凌迟(千刀万剐)等。这五种刑罚为后代的商朝、 周朝所沿袭,史称“奴隶制五刑”。其野蛮惨酷、血腥残忍的程度,足以令身为后人的我们思之悚栗。
    秦灭六国,鉴于正值大乱一统,新生皇权面临各种反抗、颠覆势力的虎视眈眈的特殊历史背景下,始皇帝赢政自然非常推崇韩非所倡导的“法治”主张,大行严刑峻法,动辄滥用死刑和肉刑,因此留下了“暴秦酷法”的恶名于史册。秦终二世而亡。时移世易,当秦时明月同样照映到了猎猎初展的西汉王旗的那一刻,汉帝国的统治者已经觉悟到了暴政亡秦的历史教训。汉王朝故此摒弃严刑峻法的法家思想,推崇“德主刑辅”、“礼法并用”的儒家法制思想,进行约法省刑。据《汉书·刑法志》记载:文帝十三年,齐太仓令淳于意犯罪当处刖刑(即膑刑,周时称刖),其女缇萦上书文帝,愿“没为官婢”以替父赎罪。文帝闻知,既怜缇萦孝心,又感“夫刑至断肢体,刻肌肤,终生不息,何其刑之痛而不德也!”因此下诏废除肉刑,改革刑罚制度。以笞、徒、死之刑来替代黥(即墨刑)、劓、刖三种肉刑,把奴隶制社会遗留下来的残人肢体的肉刑从法律上正式予以废除。中国封建刑罚制度迈出了走向文明的第一步。
    伴随着人类文明的巨轮那艰难沉重而又始终曲折前行的步履,历史的巨卷翻到了隋开皇元年(公元581年)的那一页。隋文帝杨坚下诏制定并颁行了《新律》,后又于开皇三年修订了新律,这便是中国法制史上著名的《开皇律》。它摒弃了前代一切酷刑,确立了较过去历朝都更为宽松仁和的“封建制五刑”。它们包括笞(即用法定规格的荆条击打犯人的臀或腿部)、杖(即用法定规格的常行杖击打犯人的臀、腿或背部)、徒(即在一定时期内剥夺犯人的人身自由并强迫其戴着钳或枷服劳役)、流(即将罪犯遣送到指定的边远地区并强制服劳役且不准回原籍)、死。封建制五刑制度的确立,使中国古代刑罚制度走向正规化,朝着较为文明的方向又迈出了一大步。以后的唐、宋、元、明历代刑罚制度,虽反映出刑罚时轻时重,肉刑也时废时复。一如电视剧《水浒传》中所反映出的宋代“刺配”之刑,就是复活了古代的肉刑——黥刑。但无论是时轻时重也好或者时废时复也罢,“封建制五刑”自隋朝以后始终被各封建王朝确立为“正刑”,整个封建刑罚制度总的趋势是朝着更为文明的方向渐进。
 
    历史总是由野蛮走向文明,让我们高擎起文明的火炬向前迈进!
 
 
 

 

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